Histoire II : Royaumes et empires africains
À propos de la leçon

a) Situation géographique

Le royaume du Bénin est situé dans la forêt Ouest-africaine au
Sud-Est du pays Yoruba.

b) Origines

D’après la tradition, le fondateur du royaume du Bénin aurait eté Oranmiyan qui y aurait établi son fils Eweka ler comme premier Oba (roi) au XIIle siècle.

c) Apogée (XVe siècle)

Le royaume du Bénin atteignit son apogée sous le règne de l’Oba Ewuare 1er le Grand (1440-1473). Ewuare réussit à étendre son royaume de Lagos au Niger et à l’affranchir de la sujétion politique d’Ife, sans toutefois méconnaître sa prépondérance religieuse et culturelle.

A la fin de ce siècle (1472), le Bénin fut découvert par les Portugais. Ruy de Sequeira, premier Portugais à avoir atteint ce royaume, dépeint l’Oba Ewuare, 15e Oba depuis la fondation de la dynastie, comme un prince conquérant, administrateur, mécène et magicien.

Royaume côtier, le Bénin va profiter de ses relations avec les Européens qui lui fournissent des armes à feu pour accroître encore
sa puissance. Au XVIe siècle, le Bénin s’étend du Bas-Ouémé au Niger.

d) Déclin (à partir du XVIIe siècle)

Il est provoqué par différents facteurs ayant joué simultanément. Citons entre autres :

  • La complexité de l’administration devenue lourde et incontrôlable.
  • les luttes de succession, lesquelles s’accompagnent de mouvements séparatistes.

En 1897, le Bénin, en pleine décadence, succombe à l’occupation britannique.

Patrick Tshiama Mulomba
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